Вирусы

Вирусы


Вирус — это инфекционный неклеточный организм, который появляется только в живых клетках и может поражать человека, растения, животные, бактерии, археи и др. Ученые предполагают, что в природе существуют миллионы вирусов, поскольку они встречаются в каждой экосистеме Земли.

Наука, изучающая вирусы, называется вирусологией и является разделом микробиологии.

Вирусы не имеют способности размножаться вне клетки, поскольку находясь вне клеточного организма, вирус не является живым и не имеет собственного обмена веществ.

Распространение вирусов может происходить несколькими способами: вирусы растений передаются от растения к растению насекомыми, вирусы животных передаются кровососущими насекомыми, вирус гриппа распространяется воздушно-капельным путём, ротавирус передается фекально-оральным путём, ВИЧ передается половым путём и при переливании заражённой крови.

Учеными доказано, что антибиотики не производят действие на вирусы, но в медицине существуют некоторые противовирусные препараты.

В процессе многократных исследований вирусы были обнаружены практически везде, где существует жизнь, и ученые предполагают, что вирусы существуют с момента появления первых живых клеток на Земле. Точного происхождения вирусов на сегодняшний день не существует, ученые выдвигают только некоторые гипотезы их происхождения.

Вирусы имеют свой набор генов, но лишены клеточного строения и находятся под влиянием естественного отбора.

Ученые, которые занимаются классификацией вирусов, выделяют 6 порядков вирусов, 87 семейств, 19 подсемейств, 349 родов, около 2280 видов и свыше 3000 ещё не классифицированных вирусов.
В 2013 году были опубликованы достаточно ценные данные о том, что определенные бактериофаги имеют собственную иммунную систему, которая может адаптироваться к любым условиям. Это еще раз доказало, что вирусы являются формой жизни.

Вирусы по размеру являются намного меньше бактерий. Зрелая вирусная частица называется варионом и состоит из нуклеиновой кислоты, которая внешне покрыта белковой оболочкой – капсидом. Капсид состоит из капсомеров – одинаковых по размеру белковых субъединиц. Некоторые вирусы имеют специальную оболочку, состоящую из модифицированной клеточной мембраны. Инфекционность многих вирусов зависит именно от этой оболочки.

Размножения вирусов происходит путем деления клетки, при этом вирусы используют для образования своих копий клетку-хозяина. Жизненный цикл вируса можно разделить на несколько этапов: прикрепление к клетке-хозяине; проникновение вируса непосредственно в клетку и перенесение внутрь генетического материала вирусов и собственных белков; процесс потери капсида и освобождение геномной нуклеиновой кислоты; репликация вирусов; самосборка вирусных частиц и выход из клетки.

В том случае, если вирус активно размножается, то это не во всех случаях приводит к убиванию клетки-хозяина. Иногда отделение вируса от клетки-хозяина происходит путем того, что вирус приобретает собственную оболочку и может продолжать жизнь и вырабатывать другой вирус.

Но все-таки чаще всего вирусные инфекции смертельно влияют на клетку-хозяина. Гибель клетки – хозяина главным образом происходит по причине нарушения ее нормальной жизнедеятельности под влиянием вируса.
Иногда вирусы могут вообще не вызывать никаких изменений в клетке. В таких случаях, очень часто возникают хронические инфекции. Примером таких вирусов могут быть вирусы герпеса, или вирусы Эпштейна — Барр.
Вирусы, являясь самой многочисленной формой жизни, могут поражать все формы клеточной жизни, в том числе растения, животные, бактерии и грибы.

На человека вирусы также оказывают влияние. Под влиянием вирусов у человека возникает множество заболеваний, таких как, грипп, простуда, герпес, ветряная оспа, СПИД и др. Многие вирусы могут влиять на возникновение хронических инфекций у людей, во время которых вирус продолжает размножаться в теле человека. Передача вирусов может происходить от матери к ребенку (вертикальная передача) и от больного человека к здоровому человеку (горизонтальная передача).

Чаще всего происходит горизонтальная передача вируса и осуществляется половым путем, при переливании крови, путем передачи слюны, через зараженную пищу и воду, воздушно-капельным путем, через насекомых.
Самыми эффективными мерами профилактики вирусных заболеваний являются вакцинация и прием противовирусных препаратов.

Роль вирусов в природе очень велика – они могут регулировать численность некоторых видов популяций живых организмов, регулируют процесс фотосинтеза, сокращают количество углекислого газа в атмосфере, являются важным естественным средством переноса генов между различными видами. Кроме этого, вирусы играют огромную роль в исследованиях молекулярной и клеточной биологии.