Віруси

Віруси


Вірус – це інфекційний неклітинний організм, який з’являється тільки в живих клітинах і може вражати людину, рослини, тварини, бактерії, археї та ін. Вчені припускають, що в природі існують мільйони вірусів, оскільки вони зустрічаються в кожній екосистемі Землі.

Наука, що вивчає віруси, називається вірусологією і є розділом мікробіології.

Віруси не мають здатності розмножуватися поза клітиною, оскільки перебуваючи поза клітинного організму, вірус не є живим і не має власного обміну речовин.

Поширення вірусів може відбуватися кількома способами: віруси рослин передаються від рослини до рослини комахами, віруси тварин передаються комахами, вірус грипу поширюється повітряно-крапельним шляхом, ротавірус передається фекально-оральним шляхом, ВІЛ передається статевим шляхом і при переливанні зараженої крові.

Вченими доведено, що антибіотики не виробляють дію на віруси, але в медицині існують деякі противірусні препарати.

У процесі багаторазових досліджень віруси були виявлені практично скрізь, де існує життя, і вчені припускають, що віруси існують з моменту появи перших живих клітин на Землі. Точного походження вірусів на сьогоднішній день не існує, вчені висувають тільки деякі гіпотези їх походження.

Віруси мають свій набір генів, але позбавлені клітинної будови і знаходяться під впливом природного відбору.

Вчені, які займаються класифікацією вірусів, виділяють 6 порядків вірусів, 87 сімейств, 19 підродин, 349 пологів, близько 2280 видів і понад 3000 ще класифікованих вірусів.
У 2013 році були опубліковані досить цінні дані про те, що певні бактеріофаги мають власну імунну систему, яка може адаптуватися до будь-яких умов. Це ще раз довело, що віруси є формою життя.

Віруси за розміром є набагато менше бактерій. Зріла вірусна частка називається Варіон і складається з нуклеїнової кислоти, яка зовні покрита білковою оболонкою – капсидом. Капсид складається з капсомерів – однакових за розміром білкових субодиниць. Деякі віруси мають спеціальну оболонку, яка складається з модифікованої клітинної мембрани. Інфекційність багатьох вірусів залежить саме від цієї оболонки.

Розмноження вірусів відбувається шляхом поділу клітини, при цьому віруси використовують для утворення своїх копій клітину-господаря. Життєвий цикл вірусу можна розділити на кілька етапів: прикріплення до клітини-господаря; проникнення вірусу безпосередньо в клітку і перенесення всередину генетичного матеріалу вірусів і власних білків; процес втрати капсида і звільнення геномної нуклеїнової кислоти; реплікація вірусів; самозбирання вірусних частинок і вихід з клітини.

У тому випадку, якщо вірус активно розмножується, то це не у всіх випадках призводить до вбивання клітини-хазяїна. Іноді відділення вірусу від клітини-хазяїна відбувається шляхом того, що вірус набуває власну оболонку і може продовжувати життя і виробляти інший вірус.

Але все-таки найчастіше вірусні інфекції смертельно впливають на клітину-господаря. Загибель клітини – господаря головним чином відбувається через порушення її нормальної життєдіяльності під впливом вірусу.
Іноді віруси можуть взагалі не викликати ніяких змін в клітці. У таких випадках, дуже часто виникають хронічні інфекції. Прикладом таких вірусів можуть бути віруси герпесу, або віруси Епштейна – Барр.
Віруси, будучи найчисленнішою формою життя, можуть вражати всі форми клітинної життя, в тому числі рослини, тварини, бактерії і гриби.

На людину віруси також впливають. Під впливом вірусів у людини виникає безліч захворювань, таких як, грип, застуда, герпес, вітряна віспа, СНІД та ін. Багато вірусів можуть впливати на виникнення хронічних інфекцій у людей, під час яких вірус продовжує розмножуватися в тілі людини. Передача вірусів може відбуватися від матері до дитини (вертикальна передача) і від хворої людини до здорової людини (горизонтальна передача).

Найчастіше відбувається горизонтальна передача вірусу і здійснюється статевим шляхом, при переливанні крові, шляхом передачі слини, через заражену їжу і воду, повітряно-краплинним шляхом, через комах.
Найефективнішими заходами профілактики вірусних захворювань є вакцинація і прийом противірусних препаратів.

Роль вірусів у природі дуже велика – вони можуть регулювати чисельність деяких видів популяцій живих організмів, регулюють процес фотосинтезу, скорочують кількість вуглекислого газу в атмосфері, є важливим природним засобом перенесення генів між різними видами. Крім цього, віруси відіграють величезну роль у дослідженнях молекулярної і клітинної біології.